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En Sanford aprueban medidas para lograr mayor integración de hispanos

Escrito por KARINA NEYRA, Octubre 26, 2016, 11:13 am

Sanford.- La ciudad de Sanford aprobó una serie de acciones para lograr una mayor integración de los inmigrantes hispanos que viven en el Condado Lee y que se estima representan casi un 20% de la población. El plan, aceptado por unanimidad, contempla la formación de un Consejo Hispano, mejorar el acceso al transporte, promover la comunicación y apoyar el liderazgo y la participación de los hispanos en el gobierno local.

La propuesta denominada Plan Comprensivo para la Integración de Inmigrantes fue elaborada  por líderes hispanos, personal del gobierno y otros residentes como parte de una colaboración de tres años entre la ciudad y la iniciativa Construyendo Comunidades Integradas (BIC por sus siglas en inglés) en la universidad UNC-Chapel Hill

Diversas reuniones comunitarias, encuestas y la formación de grupos de discusión, para conocer la problemática que enfrentan los inmigrantes que residen en dicho condado, así como una revisión de los datos del censo, del Departamento de Comercio de Carolina del Norte y el Sistema de Escuelas del condado Lee, permitió delinear la iniciativa.

“Finalizamos la propuesta este verano después de 2 años de conversaciones entre residentes inmigrantes de la ciudad , el condado Lee y los líderes de la ciudad de Sanford”, dijo Hanna Gill de The Latino Migration Project.

En la sesión del 18 de octubre, donde se aprobó el plan, el alcalde de Sanford, Chet Mann destacó la importancia que tiene para la ciudad el integrar a todos los residentes incluido a ese 20 por ciento de población hispana.

Indicó que la comunidad latina sigue creciendo y está contribuyendo con la ciudad. Y, que las autoridades tienen que trabajar para integrarlos y para romper las barreras existentes, utilizando las herramientas que se aprendieron durante el desarrollo del proyecto.

Ante los comentarios del alcalde, el consejal Haire dijo que incluso no le sorprendería que en el futuro hubiera un alcalde hispano, a lo cual Mann aseveró que un día habría un representante de la comunidad hispana en la consejo muncipal o en la junta de comisionados del condado  como funcionario electo.

De acuerdo al reporte del censo de 2015, el Condado Lee cuenta una población estimada de 59,660 habitantes de los cuales un 19.4% es hispana.

Liderazgo hispano
Gill destacó que un aspecto importante de las iniciativas aprobadas es la formación de un Consejo Hispano.

“Será un grupo que  dará consejo al gobierno local y dará seguimiento al trabajo realizado. Aunque está abierto para todos los residentes del condado y la ciudad, queremos que los hispanos del condado formen parte como miembros”, sostuvo Gill.

Para lograr un mayor liderazgo, se contempla  además realizar cada mes “casas abiertas” municipales para que los latinos aprendan más sobre el gobierno municipal de Sanford, así como talleres de reclutamiento para incrementar la representación latina dentro del gobierno municipal.

También se promoverá la participación de los inmigrantes en la Academia de Ciudadanos de Sanford, un programa interactivo y educativo que durará doce semanas.

Mejor comunicación
Para mejorar la comunicación se planea una restructuración en la página web de la Ciudad de Sanford sanfordnc.net que contendrá además formularios y aplicaciones en español.

Adicionalmente se creará una guía  bilingüe con recursos locales a cargo de El Refugio, Centro de Recursos Familiares.

Relación con la policía
Una de la preocupaciones expresadas por la comunidad en reuniones públicas y puestas en el reporte previo: Demografía y Perspectivas de Residentes Inmigrantes, menciona como uno de los  problemas el perfil racial con los conductores, racismo y discriminación por parte de la policía, así  la falta de seguimiento a casos criminales que involucran a hispanos.

Para mejorar el nivel de confianza con las autoridades policiales, se aprobó continuar con la vigilancia policial comunitaria que actualmente se desarrolla en vecindarios hispanos donde agentes de la policía interactuan con  los residentes para familiarizarse con sus necesidades y problemas del barrio.

Además se realizarán “reuniones del pueblo” entre la policía y residentes de vecindarios latinos por lo menos dos veces al año.

Transporte público
En enero de 2016 un grupo de trabajo logró que el Sistema de Tránsito del Condado Lee implementara una nueva ruta de autobús para brindar servicio a tres barrios de casas móviles donde en su mayoría viven inmigrantes hispanos: Thornwood, Dreamland y Pine Village, donde se colocó una parada.

Los habitantes de esa zona pueden viajar por un costo de $2.00 a cualquier destino a lo largo de la calle Hornes Boulevard.
Las acciones incluyen poner en marcha un plan de difusión en zonas de mayor concentración hispana para educar a la comunidad sobre las distintas opciones de transporte disponibles.

La presentación oficial de las actividades se realizará el 12 de noviembre durante una celebración comunitaria de 2 a 4 pm en el parque Kiwanis (800 wicker St. en Sanford).